March 5th, 2018

(no subject)

По долгу службы на новой работе читаю про то, как пауки производят паутину. И нахожусь в совершенном потрясении. Не вдаваясь в детали: у паучихи есть специальная паутинная железа, которая производит довольно большой белок, большая часть которого состоит из повторов всего нескольких аминокислот. Внутри железы этот белок находится в растворе в концентрации чуть ли не 50%. Я, честно говоря, не знаю примеров белков, которые были бы растворимы в такой концентрации. Гемоглобин внутри эритроцита находится в концентрации ~30%.

Так вот, когда нужно сделать паутину, паучиха выдавливает этот раствор через узкую дырку (~3 µm), и под действием shear stress, в совокупности с легким изменением pH - от 7 до 5.5, белок необратимо меняет конформацию и превращается в совершенно нерастворимый. Причем все это происходит за доли секунды.